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戴口罩如何帮助Covid-19建立免疫力?

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感染了SARS-CoV-2(可导致COVID-19的病毒)的人可以在说话,唱歌,咳嗽,打喷嚏甚至呼吸时传播病毒。科学家认为,口罩通过保护其他所有人免受感染者的佩戴,从而有助于限制病毒传播。结果,现在在许多城市,州和国家中,都必须强制使用面部按摩器来限制COVID-19的传播。


人们通常会戴上外科手术,布或其他不会完全阻止病毒感染穿戴者的面罩,尽管医用级外科口罩确实可以提供更多保护。但是,它们的防护等级与许多医护人员所戴的N95或P2“呼吸器”面罩不同。另外,我们如何戴好口罩很重要,因为经常触摸口罩而不能完全覆盖鼻子和嘴巴会使它失效。

尽管这些面罩可能无法完全阻止我们感染COVID-19,但它们可能会减少我们吸入的病毒颗粒数量-“病毒剂量”。科学家认为,较低的病毒剂量可以降低我们所患疾病的严重程度。确实,在实施通用面部遮罩的情况下,新感染COVID-19的比例较高,而且是无症状的。

较低的病毒剂量可以帮助我们增强对这种疾病的免疫力吗?加利福尼亚大学的两名研究人员在著名的《新英格兰医学杂志》上发表了这种可能性。尽管该理论尚未得到证实。

剂量使毒
根据其他病毒和动物研究的证据,我们最初感染多少病毒是决定我们患病程度的关键因素。我们也知道在实验感染SARS-CoV-2的仓鼠中确实如此。

想象一下,如果您触摸碰到上面只有一个病毒颗粒的门把手,然后触摸您的鼻子并吸进该颗粒。您将被该病毒颗粒感染。在《柳叶刀》杂志上发表的一项估计表明,一个SARS-CoV-2病毒颗粒将被复制,在24小时内产生近30个新的病毒颗粒。然后,这30个新粒子可以继续感染另外30个细胞,在接下来的24小时左右会产生900个新粒子。

现在,假设有人在您的脸上打喷嚏,您会吸入1,000个病毒颗粒。一轮复制后,您可能有30,000个粒子,然后又有900,000个粒子。与第一种情况相比,在相同的时间段内,您的身体可能承受的病毒数量增加了1000倍。

尽管第一步相对较快,但创建特异性抗体和T细胞需要几天甚至几周的时间。同时,该病毒一遍又一遍地复制。因此,病毒的初始剂量确实决定了在免疫系统全面发挥作用之前,该病毒感染了多少身体。

长期免疫又如何呢?
病毒越多,控制它的免疫反应就越大。真正引起症状(例如发烧)的是免疫反应。在无症状感染中,我们认为免疫系统可能已尽早控制了病毒,因此免疫反应本身可能较小,因此我们看不到任何症状。

我们还认为,许多非常严重的COVID-19病例实际上可能是免疫系统反应过度的结果。这就是为什么抑制免疫反应的类固醇治疗地塞米松在重症患者(而非轻症患者)中显示出希望的原因。

清除感染后,我们会保留一些免疫细胞,以防再次感染。这些是B细胞,它们产生对SARS-CoV-2特异的抗体,而T细胞则杀死被病毒感染的细胞。这也是接种疫苗的前提:我们可以诱骗免疫系统制造那些SARS-CoV-2特异性细胞而无需感染。

由于口罩可能会允许少量病毒颗粒通过,因此配戴者可能更容易出现无症状感染。这可能足以保护他们免受SARS-CoV-2的未来感染。因此,如果我们处于社区传播频繁的情况下,并且无法始终保持身体距离,则戴上口罩可能会从长远来看对我们有所帮助。

这是赞成口罩的另一个论点
虽然这听起来很有希望,但仍有许多我们不了解的地方。我们尚不知道无症状感染是否会产生足够的免疫力来预防将来的感染-甚至是否可以衡量。

病毒剂量可能只是决定某人患COVID-19的病情的因素之一。其他因素包括年龄,性别和其他潜在状况。最后,即使是无症状感染,我们仍不知道COVID-19的长期影响是什么。如果可能的话,最好避免完全获取COVID-19。

然而,这是保持戴口罩的另一个原因。由于许多COVID-19病例是无症状的,因此即使没有症状,我们仍然可以传播病毒。这就是为什么即使我们感觉很好也要戴口罩的原因。
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