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瀑布可能预示着阿尔茨海默氏症的症状出现

10-17 我要评论

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一项研究显示,没有认知障碍的老年人经历跌倒后,大脑中可能未检测到神经变性,这使他们处于患阿尔茨海默氏痴呆症的高风险中。


研究人员发现,在没有认知问题的老年人跌倒的老年人中,导致阿尔茨海默氏痴呆症的神经变性过程可能已经开始。

《阿尔茨海默氏病杂志 》的发现表明,应该对经历过跌倒的老年人进行筛查,并可能需要采取新的策略来降低该疾病早期患者跌倒的风险。

跌落是老年人致命伤的主要原因,在美国,每年导致超过80万例住院治疗和约30,000例死亡。

与更知名的因素不同,例如老年,视力或平衡​​问题以及肌肉无力,阿尔茨海默氏症的跌倒风险仍未得到充分认识。

华盛顿大学职业治疗,神经病学和社会工作副教授苏珊·史塔克(Susan Stark)表示,“在跌倒研究领域,我们通常会说,如果失去力量和平衡,就有跌倒的危险。”圣路易斯大学。

“如果失去力量和平衡,建议的治疗方法是保持力量和平衡。但是,如果某人因其他原因摔倒,也许是因为他或她的大脑已经开始累积与阿尔茨海默氏症有关的损伤,那么该人可能完全需要接受其他治疗。我们尚不知道这种治疗方法可能是什么,但是我们希望我们可以利用这些信息提出新的治疗建议,以减少该人群跌倒的风险。”

老年痴呆症的“沉默阶段”
1987年,当时华盛顿大学的实习生约翰C.莫里斯(John C. Morris)发现,患有老年痴呆症的老年人遭受摔倒的可能性是没有痴呆症的同龄人的两倍以上。莫里斯(Morris)现在是神经病学教授,也是该大学的查尔斯·F(Charles F.)和乔安妮·奈特(Joanne Knight)阿尔茨海默氏病研究中心的负责人。

自莫里斯(Morris)于三十多年前发现以来,科学家们已经知道,阿尔茨海默氏症患者的大脑在几十年前就开始发生变化,直到记忆力丧失和混乱变得明显为止。

首先,形成淀粉样蛋白斑,然后缠结tau蛋白。一些大脑区域开始萎缩,大脑远处之间的通信网络开始衰退。

斯塔克及其同事表明,即使在疾病的沉默期,阿尔茨海默氏症与跌倒之间的联系仍然成立:尽管没有明显的认知问题,但患有所谓临床前阿尔茨海默氏症的人跌倒的风险增加。

为了更好地理解为什么没有认知症状的人有跌倒的危险,第一位作者是斯塔克实验室的研究生奥黛丽·克莱门(Audrey Kelemen)和同事们对83岁以上65岁以上的人进行了跟踪研究。合格的神经科医生在研究开始时就将所有参与者的认知均视为正常。每个参与者填写每月日历,记录任何跌倒,并进行脑部扫描以检查淀粉样蛋白以及萎缩和连接性受损的迹象。

研究人员发现,仅大脑中存在淀粉样蛋白并不会使人跌倒的风险增加,而神经变性却可以。跌倒的参与者的海马体较小,大脑区域专注于记忆,在阿尔茨海默氏病中萎缩。他们的躯体运动网络(参与感觉输入和控制运动的连接网络)也显示出衰退的迹象。

研究人员得出结论,跌倒最有可能发生在临床前阿尔茨海默氏症的神经退行性阶段-在记忆丧失和混乱发生之前的最后五年左右。

简单的更改可以防止跌倒
共同资深作者Beau M说:“自从我开始从事这个项目以来,我就开始询问患者​​跌倒的情况,而我无法告诉您这有多少次帮助我开始了解个人的状况。” Ances,神经病学教授,放射学和生物医学工程学教授。

“当一个人的活动能力下降时,即使这个人看起来很正常,也可能表明某些事情需要进一步评估,” Ances说。“实际上,这是一个非常重要的潜在标志,应该让我们说'等一下。让我们进一步研究。还有其他的事情吗?'”

研究人员已经开始进行进一步的实验,以更好地理解为什么阿尔茨海默氏症的大脑变化会使人们处于跌倒的危险中,以便他们可以制定预防跌倒的建议。斯塔克说,与此同时,简单的改变可能对保护老年人免受毁灭性的​​破坏大有帮助。

斯塔克说:“仅通过使环境更安全,就可以防止很多跌倒。” “简单的更改可能会有所帮助,而且不会造成伤害:确保浴缸不滑;确保您可以轻松地从马桶上站起来;平衡和力量训练;查看您的处方,看看某些药物或药物组合是否增加了跌倒的风险。

“在我们为临床前阿尔茨海默氏症患者提供特定的预防跌倒治疗之前,我们仍然可以做很多事情来使人们更安全。”
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