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社会孤立的孤独感会影响您的大脑并增加老年痴呆症的风险

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身体上的疼痛是令人不愉快的,但对生存至关重要,因为它警告您的身体处于危险之中。它会告诉您将手从火炉上移开,或者去看医生您的胸部不适。痛苦提醒我们所有人,我们需要照顾好自己。


感到孤独与社交等同于感觉到身体上的痛苦。它甚至触发大脑中与处理对身体疼痛的情绪反应有关的相同途径。

就像感到身体上的痛苦一样,感到孤独和与他人分离也表明我们需要通过寻求陪伴的安全和舒适来照顾自己。但是,当我们无法找到伴侣并且孤独仍然存在时,会发生什么呢?

作为学者在中心健康老龄化在宾夕法尼亚州立大学,我们研究了压力对衰老的身体和大脑,包括它如何恶化痴呆认知能力下降和风险的影响。在冠状病毒大流行增加了新的精神健康风险的同时,老年人正在经历社会隔离,但是人们可以做些保护自己的事情。

孤独的健康后果
COVID-19大流行使许多老年人的社交生活搁浅,使他们更容易感到孤独。他们知道他们面临因COVID-19出现严重症状的较高风险,因此许多人待在家里。餐馆的关闭以及对前往生活辅助中心的访客的限制,使得家人和朋友见面更加困难。

但是,即使在大流行之前,公共卫生专家仍对美国的孤独感的普遍性和健康影响感到担忧。孤独感影响了60 %的成年人中19%至43%的孤独感,许多50岁及以上的成年人有贫困的风险长时间的寂寞会带来健康。

研究表明,孤独感的延长与过早死亡的风险增加有关,类似于吸烟,饮酒和肥胖。其他健康后果也与孤独感相关,包括心脏病和中风的风险增加,以及与增加的医生就诊和急诊就诊相关。

孤独会影响大脑健康和精神敏锐度
社会隔离或感到孤独的老年人的思维能力测验往往表现较差,尤其是在需要快速处理信息时。那些感到孤独的人在接下来的几年的后续测试中,在这些相同的测试中表现出更快的性能下降。

据认为,孤独可能通过多种途径导致认知能力下降,包括缺乏运动,抑郁症状,睡眠不足以及血压升高和炎症。

还发现孤独会增加患痴呆症的风险高达20%。实际上,孤独症的影响与其他更成熟的痴呆症危险因素(例如糖尿病,高血压,缺乏运动和听力下降)相似。

尽管尚未完全理解潜在的神经机制,但孤独症已与阿尔茨海默氏病中发生的两个关键的大脑变化有关:β-淀粉样蛋白和tau蛋白在大脑中的积累。心理困扰的其他指标,例如反复的负面思考,也与大脑中β-淀粉样蛋白和tau的积累有关。理论表明,孤独感和其他心理压力源会长期触发生物压力反应,而这反过来又会增加大脑中β-淀粉样蛋白和tau蛋白的积累。

孤独如何导致疾病
有证据表明,长期的孤独感对健康有害。那么,这些感觉如何转变为疾病呢?

感到孤独和与社会隔离会导致不健康的行为,例如运动量少,饮酒过多和吸烟。

孤独也是一个重要的社会压力源,可以激活身体的压力反应。延长反应时间会导致炎症增加和免疫力下降,尤其是在老年人中。炎症是人体抵抗感染或治愈伤害的反应,但是如果不加以控制,它会对健康产生有害影响。压力荷尔蒙在确保炎症不会失控方面起着重要作用。但是,在慢性压力下,人体对压力荷尔蒙的影响变得不那么敏感,从而导致炎症增加并最终导致疾病。

在健康的老年人中,孤独感与压力激素模式有关,类似于长期处于压力之下的人。压力反应的这种变化模式解释了为什么孤独的人的注意力,推理和记忆能力较差。

社交活动可以缓解衰退
保持高质量的关系可能是保护大脑健康免受孤独感负面影响的关键。

与对自己的关系不满意或没有支持的人相比,对自己的关系更满意的老年人患痴呆症的风险降低了23%,而对自己的关系感到支持的老年人患痴呆症的风险降低了55%。

保持社交活动还可以防止思维能力下降,即使是对于那些独自生活或大脑中存在β-淀粉样蛋白积累迹象的人而言。这些对脑部健康有益的原因之一是,保持牢固的社会联系和建立令人满意的人际关系可以帮助人们更好地应对压力; 能够在遇到压力事件后更能应付困难或反弹的人,其大脑中tau蛋白的积累较少。

这是个好消息,因为与社交疏远对于控制COVID-19大流行非常重要,人们如何处理自己的感觉和人际关系对大脑健康而言可能比他们花时间在身体上分开更为重要。

应对孤独的策略
孤独是人类的一种普遍和正常的经历。重要的第一步是认识到这一点,并接受您所感觉到的是人类的一部分。

与其将注意力集中在当前无法实现的事情上,不如将注意力重新集中在可以做些什么来保持联系并制定行动计划。这可能包括计划与朋友或家人联系,或者尝试在家中通常没有时间的新活动,例如在线课程或读书俱乐部。

在压力很大的时候,自我保健至关重要。以下建议保持经常运动和睡眠程序,健康饮食和继续从事愉快的活动,将有助于管理压力,保持身心健康。对话
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